Pourquoi les mères veillent tard le soir?

Réponse à cette question – mystérieuse pour tout le monde sauf pour les mamans – dans le billet de blog d’un père.

« Un samedi, un peu après 8 heures du matin, ma femme, Mel, m’a dit qu’elle n’avait pas assez dormi la nuit précédente, et je lui ai demandé à quelle heure elle s’était couchée. Nous avons trois enfants. Ils ont tous les trois dormi toute la nuit. Mel et moi avons l’habitude de partager les nuits, donc j’aurais su si réveil il y avait eu. En fait, notre plus jeune, Aspen, s’était levée après 7h30, soit une bonne heure et demie plus tard que d’habitude.

Je n’ai pas vraiment compris pourquoi elle n’avait pas assez dormi, à moins qu’elle ne se soit encore couchée tard, ce qu’elle avait probablement fait.

« Un peu après 1 heure du matin », a-t-elle dit. Elle m’a regardé avec des yeux rouges de fatigue, je me suis moqué un peu dans ma barbe et je suis passé en mode interrogatoire.

« Pourquoi es-tu restée debout si tard ? » J’ai demandé. « Je ne comprends pas. Pourquoi n’es-tu pas allée te coucher quand j’y suis allé ? »

Je m’étais couché la veille vers 22 heures, et comme je quittais le salon, elle m’avait dit : « J’arrive… »

Mais évidemment, ça ne s’est pas produit.

Je lui ai fait une grimace du genre « je n’ai pas de pitié pour toi », surtout parce que ce n’était pas la première fois que ma femme se couchait tard pour, ce qui me semblait, aucune bonne raison.

« Tard le soir c’est le seul moment où je peux me sentir comme avant d’être mère. »

Depuis que nous avons des enfants, j’ai commencé à me coucher tôt. En fait, le sommeil était maintenant ma priorité numéro un dans la vie. Entre le fait de me lever la nuit pour les enfants et de travailler deux fois, je ne savais honnêtement pas quand je pourrais dormir, alors je sautais sur toutes les occasions que je trouvais. Mais Mel, elle n’était pas comme ça.

Nous sommes mariés depuis environ douze ans, et pendant neuf de ces années, nous avons eu des enfants. À peu près au moment où notre fils aîné est devenu un bambin, Mel a commencé à se coucher tard. En fait, au fil des ans, nous en étions arrivés au point où nous n’allions presque jamais nous coucher à la même heure. Et si cela me dérangeait parce que cela me manquait de ne pas m’endormir avec elle, ce qui me dérangeait le plus, c’était de voir qu’elle restait debout tard à faire Dieu sait quoi, puis le lendemain se plaignait de n’avoir pas assez dormi. À bien des égards, elle me rappelait mon adolescence, brûlant la chandelle par les deux bouts sans raison valable.

Nous étions tous les deux toujours en manque de sommeil. Nous nous levions tous les deux la nuit. Je travaillais, et jusqu’à récemment, elle suivait des cours pendant la journée. Je crois qu’à cette période, je pouvais encore comprendre. Elle restait souvent debout tard le soir pour faire ses devoirs. Mais ce n’était plus le cas.

Mel n’a pas répondu à ma question, et je me suis demandé si c’était parce qu’elle ne comprenait pas non plus elle-même. Elle était toujours en pyjama, ses cheveux bruns dans une queue de cheval lâche. Nos enfants prenaient leur petit-déjeuner.

Elle s’est assise sur le canapé, a croisé ses jambes et a réfléchi. Je me suis assis à côté d’elle. J’étais sur le point de la pousser un peu plus parce que je voulais qu’elle s’engage à se coucher à une heure décente, quand elle a dit : « Je passe toute la journée avec les enfants. Toute la journée. Et quand les enfants ne sont pas là, je suis avec toi – ce qui est génial – mais quand je ne suis pas avec toi, je suis avec les enfants ou à l’école. J’ai juste… » Elle a réfléchi un moment. « J’ai juste besoin de temps pour moi. »

Je me suis enfoncé dans le canapé et j’ai réfléchi à ce qu’elle venait de dire. Je ne l’ai pas vraiment compris. Je n’ai jamais vraiment eu besoin de « temps pour moi ». Je savais que j’avais besoin de dormir, mais ce n’était évidemment pas la même chose.

« Qu’est-ce que tu entends par « temps pour moi » ? » Ai-je demandé.

Mel a laissé échapper un soupir, et je ne pouvais pas dire si elle était irritée, ou si elle avait simplement du mal à décrire quelque chose qu’elle n’avait jamais formulé.

« Je veux m’asseoir sur le canapé et que personne ne me grimpe dessus. Je veux qu’on ne me touche pas pendant un certain temps. Parfois, lorsque les enfants sont autour de moi toute la journée, qu’ils s’accrochent à mon corps, je ressens comme une surcharge sensorielle. Ça me donne envie de me glisser dans une bulle. J’ai besoin d’un peu de temps pour m’asseoir et regarder un programme qui ne parle pas d’une famille de cochons ou de Minecraft. Je veux un peu de temps quand la maison est calme, que personne ne crie et que je peux lire un livre que j’ai vraiment envie de lire. Je veux juste un peu de temps pour être… » Elle a levé les sourcils et a dit quelque chose qui m’a vraiment fait réfléchir.

« Tard le soir c’est le seul moment où je peux me sentir comme avant d’être mère. »

Je n’avais jamais pensé que c’était un problème dans notre mariage. Je pensais que Mel adorait être mère. Cela ne veut pas dire que nous n’avions jamais parlé des défis que représentent le fait d’être touché tout le temps ou de la façon dont le rôle de parent peut être accablant – nous l’avions fait. Mais je ne savais pas qu’elle considérait qu’elle avait besoin de temps pour se sentir comme une non-mère.

« Tu n’aimes pas être mère ? » Ai-je demandé avec hésitation. J’étais un peu nerveux et je n’arrivais pas à savoir si je ressentais cela parce qu’elle était une mère merveilleuse et que je ne voulais pas qu’elle cesse de l’être, ou si c’était parce qu’il y avait une partie d’elle que je ne comprenais pas.

Mel m’a fait un demi-sourire. « J’aime mes enfants, mais cela n’a rien à voir avec le fait d’être mère. Ça a tout à voir avec le fait d’être seule. Parfois, je n’ai même pas envie que tu sois là. »

Mes yeux se sont un peu ouverts, et elle a posé sa main sur mon genou. « Ce n’est pas que je ne t’aime pas, ni les enfants. C’est juste que j’ai besoin de temps pour être moi-même. De ne pas avoir quelqu’un qui me demande quelque chose. De ne pas avoir quelqu’un qui se dispute pour ceci ou cela. De ne pas avoir quelqu’un qui demande mon attention. En ce moment, c’est plus important que de dormir. Tu comprends? » a-t-elle demandé.

« Pas vraiment », ai-je répondu. J’ai marqué une pause. « Je veux dire, ce n’est pas quelque chose dont j’ai besoin, mais je respecte ce que tu dis. »

Mel s’est glissée dans le creux de mon bras et a posé sa tête sur mon épaule. J’ai mis mon bras autour d’elle, et nous sommes restés comme ça pendant un moment, sans parler.

« Alors, tu vas encore te coucher tard ce soir ? » J’ai demandé.

Elle a hoché la tête.

« Très bien », ai-je dit. « Je m’assurerai de te laisser tranquille. »

Traduit de l’article original Why Mothers Stay Up Late de Clint Edwards publié sur le blog Scary Mommy.

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